Google rachat Seesmic

Google rachètera-t-il Seesmic?

by Xavier Vespa on 17 mai 2011

Le rachat de Tweetdeck par Twitter au début du mois a dérangé quelques esprits car Tweetdeck ne permet pas juste de publier sur Twitter, mais également sur Google Buzz, LinkedIn et surtout sur Facebook. Que l’on savait, Twitter était focalisé sur le développement de sa propre plateforme, mais n’envisionnait pas de s’étendre sur d’autres plateformes. Ce que l’on comprend, c’est que le rachat de Tweetdeck fût une riposte défensive à la tentative de putsch par Ubermedia. Il y a fort à parier que Twitter n’a aucun plan d’intégration pour Tweetdeck à l’heure actuelle.

Une défense qui offense

Le hic, c’est que cet acte défensif peut être interprété comme un acte offensif par la concurrence: Après avoir installé ses pions dans l’écosystème des applications Twitter, l’entreprise de microblogging chercher-t-elle maintenant à acquérir les utilisateurs des autres plateformes via l’acquisition d’applications multi-plateformes? La question se pose, car si tel est le cas, on devrait commencer à voir Facebook et Google pointer le bout de leurs porte-monnaies. Et si Facebook a un pas d’avance dans le jeu du Web social, Google a besoin de jus pour récupérer son retard. Sans le savoir, Twitter a-t-il déclaré une guerre?

Tweetdeck vs Seesmic

Lorsqu’un blogueur explique à ses lecteurs comment gérer son activité sur les réseaux sociaux, Tweetdeck et Seesmic sont les applications les plus fréquemment citées (une recherche Google « tweetdeck vs seesmic » comptabilise plusieurs dizaines de milliers de résultats). Hootsuite se positionne également aux côtés de ces deux applications en termes de fonctionnalités, mais le service complet est payant, ce qui l’isole un peu de la compétition actuelle. Tweetdeck et Seesmic sont nés peu de temps après la plateforme Twitter elle-même: L’application Seesmic a vu le jour sous le nom Thwirl en novembre 2007, et fût rachetée par Loïc Le Meur en avril 2008 pour reprendre le nom que on lui connaît aujourd’hui. Tweetdeck a été fondé le 4 Juillet 2008, et a très vite gagné en power users grâce à sa formule mutli-comptes, multi-onglets et multi-plateformes. Depuis, grâce à l’explosion de Twitter à travers le monde, ces deux applications se sont très bien positionnées dans l’écosystèmes des applications Twitter.

Le nouveau pouvoir des applications multi-plateformes

Tweetdeck possède probablement quelques millions d’utilisateurs, mais l’application possède surtout une bonne ribambelle de power users, ces 20% d’utilisateurs qui génèrent 80% du contenu. La perte de cette population fût manifestement ressentie comme une telle menace côté Twitter que 50 millions de dollars fûrent sortis de la banque pour calmer ce potentiel feu de forêt. Comme il a été mentionné plus haut, les power users n’investissent pas ces applications pour leurs designs épurés, ou les courbes gracieuses de leurs onglets, mais surtout pour leur robuste intégration de plusieurs flux d’activités – originaires de plusieurs comptes et de plusieurs plateformes – au sein de la même interface. Au final, cela tombe sous le sens: Un power user, de par la nature de son activité (hyperactive) a tout intérêt à se positionner à la croisée des plateformes sociales pour optimiser la diffusion de son contenu. Ainsi, même si Facebook et Twitter sont aujourd’hui les grands canaux de circulation de l’information en ligne, ils contrôlent peu les applications qui créent le contenu qui y circule. A priori, cela n’avait pas l’air de gêner ces grands acteurs qui se satisfaisaient simplement du contenu que ces applications insufflaient dans leurs plateformes. Mais, sans le savoir, Twitter aurait-il lançait une guerre d’acquisition d’applications multi-plateformes?

Un marché sur-évalué?

Si Twitter a évalué qu’il fallait 50 millions de dollars pour étouffer la menace Ubermedia, l’entreprise a également – accidentellement? – donné un élan de surévaluation aux applications sociales multi-plateformes. Si Seesmic est le concurrent direct de Tweetdeck, la startup au logo de tête de raccoon est-elle aussi évaluée aujourd’hui à 50 millions minimum? Il y a fort à parier que oui, car il n’y a pas 50 applications équivalentes à Tweetdeck et Seesmic. Et en termes d’image, il faut reconnaître que l’équipe de Loïc Le Meur fait un excellent travail pour rester dans le top of mind des consommateurs d’applications multi-plateformes. De plus, une vague de rachats a fortes surévaluations, ceci s’est déjà vu plus d’une fois dans le marché du Web. Par exemple, en avril 2007, Google a racheté DoubleClick pour 3,1 milliards de dollars, un achat extrêmement stratégique pour le positionnement à long-terme de l’entreprise. Quinze jours plus tard, Yahoo rachetait 680 millions de dollars les 80% de parts restantes dans RightMedia, concurrent de Doubleclick dans lequel Yahoo possédait intialement 20% des parts. Et encore 15 jours plus tard, Microsoft rachetait aQantive pour 6 milliards de dollars! De toute évidence, l’achat de Google sur un marché aussi stratégique, et à un prix aussi surévalué, a entraîné une vague de rachat défensif, et ceci à n’importe quel prix!

La menace d’une application multi-plateforme

Tweetdeck fût le premier exemple d’une application tierce qui prend tellement d’importance que la maison-mère la rachète pour la protéger en son sein. Ceci démontre que si une application tierce se retrouve entre les mains des mauvaises personnes, ie la concurrence, alors cela peut mettre en danger la plateforme prise pour cible. Maintenant, si Twitter se sent menacé quand Tweetdeck est entre les mains d’Ubermedia, cela donne-t-il également le droit à Facebook de se sentir menacé si son concurrent (Twitter) possède entre ses mains une application Facebook? Peut-être… Maintenant, qu’en pense Google: Si Google faisait l’acquisition de Seesmic, cela pourrait fortement embêté Facebook qui se retrouverait avec deux concurrents à la tête de deux applications qui génèrent un fort flux d’activité vers Facebook. Ainsi, en laissant Seesmic voler à l’air libre, Facebook risque de voir Google se l’accaparer, et peut-être même aussi l’instrumentaliser pour alimenter la guerre Facebook-Google qui se déroule depuis un moment déjà. A combien s’évalue ce risque du côté de Facebook? 50 millions de dollars? Plus? si on formule l’hypothèse que Google est là pour contre-bidder dans ce genre de situations, on peut se permettre de le penser.

Seesmic disponible au plus offrant

Peut-être je me trompe sur ce sujet-là, mais il y a fort à parier que si Seesmic se retrouvait au centre d’une telle guerre d’acquisitions, son président Loïc Le Meur vendrait au plus offrant. L’homme au passé d’entrepreneur a passé sa vie à racheter, relancer, et revendre des entreprises. Seesmic avait démarré comme un service vidéo pour chatter comme on tweet. Le concept n’a pas du tout décollé, mais Loïc Le Meur, possédant un bon flair et un sens aigu des affaires, a su se retourner en faisant l’acquisition (30 000 dollars si mes souvenirs sont bons) de Thwirl. Après la vente de Rapidsite, B2L et Typepad, les pronostics penchent clairement en faveur d’une vente pour Seesmic.

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05.28.11 at 18 h 25 min

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1 Hello KItty 05.17.11 at 14 h 37 min

Il faut juste rappeler que Seesmic, c’est vraiment pas très bon… Enfin je veux dire c’est du Le Meur… rien.

2 Cédric 05.17.11 at 15 h 11 min

Alors… je dirais qu’il y a du vrai et du moins vrai dans ton article Xavier.

Commençons par le pas vrai : non Google ne va pas racheter Seesmic, et globalement l’heure n’est pas à la revente, nous avons bien trop de choses devant nous avant cela. Seesmic se concentre sur le développement d’une offre logicielle performante à destination des entreprises, pour la gestion de leur présence sur les réseaux sociaux externes (Facebook, Twitter) mais aussi internes (les plateformes comme Chatter, lancé par Salesforce, notre investisseur).
Concernant les valorisations, il faut différencier les valorisations qui sont faites sur la base d’une audience, d’un CA, d’une technologie, d’une image de marque etc. Des acteurs d’un même ecosystème ne sont généralement pas valorisés sur les même critères… (Personnellement, je trouve d’ailleurs cette valorisation de Tweetdeck assez basse, quand on voit les valorisations de nouvelles applis comme Color, Quora etc.)

Là où je te rejoins par contre, c’est sur la lecture du rachat de Tweetdeck par Twitter (mais qui n’a toujours pas été confirmé, ni par Twitter, ni par Tweetdeck). C’est certainement une action pour s’assurer de rester maître d’une forte audience d’utilisateurs de Twitter. Puisque à la fin, Twitter est un média, et va certainement se monétiser de plus en plus en tant que tel…

De notre côté, nous nous concentrons sur les usages professionnels, et comment nous pouvons aider les entreprises dans leur engagement au quotidien sur les medias sociaux.

Pour ce qui se passer en 2012… impossible de le dire ;)

3 Fred 05.17.11 at 17 h 48 min

Il manque 2 choses à Seesmic pour être achetable: être une vraie techno et pas un millefeuilles et avoir de vrais clients et pas des utilisateurs qui peuvent zapper vers une autre appli en 5 minutes.
De plus, avoir Loic Le Meur, qui ne comprend rien à la technique, à sa tête est un handicap.
Une petite correction dans l’ article, Loic le Meur n’a pas revendu Typepad. Typepad est une application de SixApart (transformée depuis en une autre société par fusion) et Loic le Meur était actionnaire minoritaire tout en étant employé de SixApart en France.

4 hOlivier 05.17.11 at 19 h 10 min

La question posée est intéressante, mais comme dit déjà Cédric, le rachat ça n’est sans doute pas pour tout de suite. Cependant ce que l’on peut noter c’est le rachat en masse, dernièrement, par les grands groupes, des start-up ou micro-société. Par grands-groupes on entend bien sûr Google, Facebook, Microsoft voire même Twitter; il y a de moins en moins de service web indépendants de ces groupes, non pas parce qu’ils ne se créent plus, mais parce que les anciens rachats voient les anciens créateurs souvent intégré à la nouvelle société, proposer de nouvelles idées etc…

Par contre Seesmic doit faire attention. Son client ne fait pas du tout l’unanimité (je n’aime pas du tout ce client par exemple) et sa position peut donc facilement se dégrader vis à vis de la concurrence. Pour l’instant tout roule sur des roulettes, mais faire gaffe à ceux qui montent doucement. Autre problème, le fait que Twitter commence à restreindre son API à certaines utilisation. Le rachat de Tweetie, et maintenant de TweetDeck ne laisse rien présager de bon pour Seesmic. Maintenant que la société a acquis l’un des deux plus gros clients Twitter, brider l’API aux autres développeurs leur sera beaucoup plus simple (souvenez-vous il y a quelque mois on disait que cela n’arriverait pas justement parce que TweetDeck par exemple détenait un nombre top important d’utilisateur).

Au final, Seesmic doit bien réfléchir à son plan. Si Twitter ne prévoit pas de bridage de l’API pour l’application, tant mieux. Si un bridage arrive, il vaut mieux pour l’application de se faire racheter par un grand groupe avant une quelconque chute (car dès la chute annoncée, plus personne ne rachètera).

Ca va se jouer cette année j’ai l’impression, vu la vitesse à laquelle les rachats vont bon train.

5 pierre marcel 05.21.11 at 10 h 40 min

un bon article ,en effet dans ce jeu là tous essaye de se racheter,car la croissance est à ce prix!

6 Xavier Vespa 05.23.11 at 11 h 52 min

@Fred – Merci pour la correction

7 Xavier Vespa 05.23.11 at 11 h 56 min
Comment. Original ParhOlivier
Autre problème, le fait que Twitter commence à restreindre son API à  certaines utilisation. Le rachat de Tweetie, et maintenant de TweetDeck ne laisse rien présager de bon pour Seesmic. Maintenant que la société a acquis l’un des deux plus gros clients Twitter, brider l’API aux autres développeurs leur sera beaucoup plus simple (souvenez-vous il y a quelque mois on disait que cela n’arriverait pas justement parce que TweetDeck par exemple détenait un nombre top important d’utilisateur).

Excellente remarque, merci!

8 Ben 05.27.11 at 11 h 29 min

@Hello KItty
Loic a au moins le mérite de connaître son métier et de faire quelque chose de sa vie. Contrairement à toi.

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